Muy cerca del pueblo de Relleu (Alicante) nos encontramos unas de las obras de ingeniería más antiguas de la comarca, el pantano de Relleu, cuya presa data del siglo XVII.

Supuso un gran impacto económico en la zona, aumentando considerablemente la población local, las cosechas y sus exportaciones, gracias a los excedentes agrícolas.
 

En la actualidad, se encuentra totalmente colmatado por sedimentos y solo en épocas de mucha lluvia llega a albergar una mínima lámina de agua (Enero de 2017, imagen superior o Febrero 2020).

Imagen en la que se ve la escasa profundidad del embalse

El problema del agua en el sureste ibérico 

Como consecuencia a esta sequía que solemos padecer en la comarca, los alicantinos han tenido siempre la necesidad de almacenar el poco agua que cae del cielo para poder regar su huerta. De manera que construyeron varios pantanos que sirvieron de referencia al pantanico (como se le conocía a este embalse por aquella época) como el de Tibi o Elche.
 
 

En la imagen anterior, realizada cuando el pantano se encontraba seco, podemos observar como una especie americana invasora (Aster squamatus) inundaba todo el vaso del pantano (plantas rojas). Se trata de una especie muy difícil de erradicar, que proviene del vertido de algún acuario doméstico.

 

Ruta al Pantano de Relleu

La ruta que os proponemos apenas tiene 4 km, es una ruta familiar, que pueden hacer los más pequeños de la casa, ya que no presenta dificultad alguna y está señalizada.

Dejaremos el coche a un lado de la pista asfaltada que queda más cerca de la ruta (al final decimos cómo llegar) y comenzaremos a andar por una pista de tierra, que nos llevará hasta un cruce en el que seguiremos en dirección a la presa.

 

Llegaremos hasta la Casa del Guarda del Pantano, que aún queda en pie, con la puerta en el suelo y que ahora es refugio de algunas aves. Cerca de ella se encuentra el final de la ruta, el Mirador del Pantano. Un panel nos explica brevemente un poco de la historia de este lugar.

Mirador del Pantano

La Historia del pantano

La población costera de la Villajoyosa vive malos momentos en el siglo XVII debido a la escasez de agua para poder regar sus cosechas y mucha gente se marcha a otras villas. Entonces, el síndico de Villajoyosa acudió Felipe IV para pedir la construcción de una presa en el pueblo vecino de Relleu para aumentar sus cosechas e incrementar el número de habitantes.
 

Estos vecinos siempre vieron mal la construcción de esta presa, puesto que muchos de sus terrenos quedarían anegados e inservibles y se negaron continuamente durante décadas. Al final, Felipe IV dio su visto bueno y se construyó. Supuso un fuerte impacto para la villa, como era de esperar, aumentando así sus cosechas y su población. Incluso llegaron a exportar sus excedentes.

Imagen del embalse totalmente seco (Marzo 2014)
Embalse de Relleu completamente lleno (Enero 2017)

La presa de Relleu

Se trata de una presa-bóveda con muros de espesor uniforme que tuvo como modelo la presa gravedad-arco de Tibi, aunque introdujo una serie de mejoras técnicas que la hacen distinta y revolucionaria. Se sitúa en el cauce del río-rambla Amadorio. 

 
Ha ido sufriendo varios cambios a lo largo del tiempo debido a la dificultad de su limpia (extraer sedimentos para evitar la colmatación del mismo), lo que hacía necesario aumentar la altura de la presa frecuentemente, hasta que dejó de ser productivo a principio del siglo XX.
 
Aguas abajo del pantano (cañón del río Amadorio) se practica barranquismo
En la imagen anterior podemos ver una antigua caseta de mantenimiento que utilizan numerosas especies como refugio (incluso el humano). En ella pudimos observar abundantes nidos de avispa, una araña que ha utilizado una lata de cerveza como su casa y un nido de golondrina dáurica.

Aquí os dejamos el track si queréis hacer el mismo camino que nosotros.

Track GPS 

 

Vídeo 

 

Cómo llegar 

Para acceder al camino que nos lleva a la presa debemos dirigirnos al pueblo de Relleu y una vez allí seguir las indicaciones de «Pantà del Amadori s.XVII» (la carretera que sale por detrás del Polideportivo del pueblo) hasta que veamos el letrero del camino. Aquí dejaremos el coche en el borde de la carretera y continuaremos andando.

 
 

Esta entrada tiene 10 comentarios

  1. ornialcaraz

    Si es de una daurica,tiempo hace que no me acerco a ese paraje que tantas veces he pateado

  2. firadesella

    Hola Fran, enhorabuena por las fotos y la entrada. Junto al cangrejo americano, también encontramos otra especie invasora muy agresiva: según me comentó un compañero esa planta de color rojizo que ocupa gran parte del vaso del pantano procede de los acuarios domésticos. Posiblemente llegó allí a través de una suelta de peces de acuario. No hace demasiados años que se ha extendido por el pantano. Un saludo

  3. Gracias por la información! No tenía ni idea de qué planta era. Si pudieses decirme el nombre te lo agradecería. Gracias por comentar. La verdad es que el estado del pantano da un poco de pena… y encima en años tan secos como éste más aún… espero volver un año provechoso en lluvias y verlo con una lámina de agua… Un saludo!!

  4. firadesella

    Hola de nuevo Fran, la especie en cuestión se trata de "Aster squamatus", una especie americana realmente difícl de erradicar.. Es lamentable que una obra hidráulica de esta envergadura esté tan abandonada por las administraciones. A ver si entre todos hacemos un poco de presión para que la conserven y no acabe de desmoronarse. ¡Un saludo!

  5. Muchas gracias por la información. He actualizado la entrada con los datos que me has dado! Pues sí, este Blog está dedicado fundamentalmente a eso, poner en valor ciertas obras como esta y caminos o senderos que deben conservarse. Un saludo!!

  6. Anónimo

    Genial Fran, espero que te vaya bien todo!!! Jose Navarro

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